在Snap和其他科技公司经历了黄金时代之后,员工们又回到了现实

Snapchat

大流行一年后,埃文·斯皮格尔(Evan Spiegel)飞得很高。Snap 的首席执行官表示,年收入增长 50% 或更多对于这家社交媒体公司来说是一个“稳定的机会”,不需要额外的受众或创新收益。

这些天来,事情正朝着不同的方向发展。一位刚从公司研发部门离职的前员工对公司的现状提出了这种世界末日的看法:“沉没,着火了”。

周二,Spiegel 宣布 Snapchat 应用程序的母公司将裁员约 20%,以实现 8 月初泄露给媒体的裁员计划。面临挑战的是对游戏、第三方服务和原创内容以及公司配备相机的无人机和眼镜的投资。该公司拥有的两个独立应用程序 Zenly 和 Voisey 也正在“倒闭”。

对于斯皮格尔来说,福布斯 5 月份的财富估计为 31 亿美元,这不是直接的个人危机。“这位首席执行官刚刚买了一套 [1.2 亿美元] 的房子,”这位要求保持匿名的前研发人员周三通过直接消息写道。“所以他做得很好。”

但对于公司层级较低的员工来说,情况就不那么乐观了。周三早上,在公司圣莫尼卡总部的自助餐厅里,可以听到员工讨论裁员的声音。一位未获授权与媒体交谈的工作人员表示,气氛低落,每个人都知道会受到影响的同事。

Snap 并不是唯一一家员工目前受到打击的科技公司。Meta Platforms——拥有 Facebook、Instagram 和 WhatsApp 的伞形公司——已经在某些部门实施了招聘冻结,谷歌也是如此。微软、Netflix 和 Twitter 都走得更远,裁员,但没有一家像 Snap 那样大幅裁员。作为许多员工薪酬方案的一部分的科技股正在下跌。

对于一个在大流行期间工作的行业来说,这是一个戏剧性的失宠。随着人类突然进入 Zoom 呼叫、DoorDash 交付和 Peloton 骑行的时代,软件工程师和设计师发现他们的才能受到前所未有的追捧、适应和报酬。在家工作从普通的兼职福利变成了强制性的。对数字产品和电子商务的需求引发的招聘激增让软件工程师在相互竞争的工作机会之间做出选择——甚至同时工作多个工作——而迫切希望吸引高技能员工的科技公司承诺提供更丰厚的津贴、福利和奖金。与此同时,科技股一路飙升。

然而现在,随着 Snap 和其他地方的勒紧裤腰带的兴起,这种迷人的生活方式面临着不确定的未来。科技工作的黄金时代开始消退了吗?

“我认为经济状况肯定开始有利于管理层而不是工人,”加州大学伯克利分校博士生 Nataliya Nedzhvetskaya 说,她的研究着眼于科技行业的员工激进主义。

一个指标:大型科技公司最近努力将员工推回实体办公室。苹果很快将开始要求员工每周三天亲自到场(有些人反对)。其他公司采取了更严格的政策,完全取消了远程工作。科技大亨埃隆马斯克在特斯拉采取了强硬立场,并表示如果他最终收购他们的公司,他只会对 Twitter 员工稍微宽容一些。

现在,在家工作甚至意味着减薪——这是谷歌和推特等科技巨头率先发起的一项规范。

Nedzhvetskaya 说:“就他们在家工作的影响力而言,这对个别工人来说是非常具体的——他们所处的角色、他们拥有的技能组合。” “我认为你不能说科技行业的所有员工都是一样的。但我当然认为,人们对工作稳定性的担忧甚至比六个月前还要多。”

在远程办公将永久存在的科技公司,管理人员正在其他方面进行打击。

从长远来看,Meta 一直相对直言不讳地接受远程工作。首席执行官马克扎克伯格目前正将公司转向构建沉浸式虚拟世界的“元界”,而虚拟办公室是他最喜欢谈论的用例之一。

“某些类型的工作,尤其是软件工程,你可以在很多不同的地方做得很好,”扎克伯格在最近接受播客乔·罗根采访时说。“有时候,实际上最好不要在办公室,因为那样人们就不会打扰你了。”

然而,在其自身的经济困境中——最近的一份收益报告显示季度收入首次出现同比下降——Meta 已经打击了其他 COVID 细节。大流行期间引入的奖金假期现在正在逐步取消,它曾经为员工提供的免费洗衣和干洗服务早已不复存在。在 The Verge 审查的内部电话中,扎克伯格警告说,许多员工没有像他们很快需要的那样努力工作。

“公司里可能有很多人不应该在这里,”他告诉员工,并补充说他现在将“升温”。

这些工作场所的变化反映了不断变化的经济格局。在许多科技公司,一度飙升的股价正在回落。Twitter 和 Snap 最近的收益报告证明令人失望,初创企业的资金已经开始蒸发。“硅谷的投资者情绪是自互联网泡沫破灭以来最负面的,”风险投资家大卫·萨克斯在 5 月发推文说。

然而,即使大流行引发的繁荣和灵活性时期消退,从广义上讲,科技仍然是一个对工人有很大好处的行业。许多人将其归结为简单的经济学:对高技能技术人员的需求很大,但供应相对有限。

约翰查德菲尔德(John Chadfield)是英国通信工人工会(Communication Workers Union)下属的联合技术和联合工人(United Tech and Allied Workers)的秘书,他说,美国技术工人的短缺使他们有很大的权力提出要求,例如,他们是在隔间工作还是在隔间工作。长椅。

“这类工人的失业率仍然非常非常低,”康奈尔大学工作场所研究所所长路易斯·海曼表示同意。“也许他们不能在谷歌和亚马逊之间做出选择,但他们可以在谷歌和通用电气之间做出选择。……如果所有公司现在都是软件公司——这并不完全正确,但有点正确——仍然有很多机会。”

“从根本上说,”他补充说,“劳动力来自于你是否容易被取代。”

然而,这个行业并不是同质化的。即使在知名科技公司工作或拥有令人印象深刻的大学学位的软件工程师仍然享有一定的影响力,他们在行业阶梯较低级别的同行占据了更加不稳定的位置。

霍华德大学政治学系研究劳工动态的副教授罗恩·希拉(Ron Hira)说,科技行业的分层非常严重。他补充说,尽管流行文化可能会暗示什么,但并不是每个谷歌员工都整天闲逛打乒乓球。

“为谷歌工作的大多数人都将成为合同工,”Hira 说。“如果他们有代理权和权力,他们就不会是承包商——他们宁愿直接为谷歌工作。”

目前,谷歌员工每周必须到办公室 3 次。但在 8 月下旬的一个阳光明媚的周五,该公司位于加利福尼亚州山景城的旗舰园区并没有太多证据表明该政策。到处都是空车位;点缀在各种修剪整齐的花园中的超大棋盘似乎没有受到任何影响。

午饭后不久,在办公室公园里闲逛的员工、承包商和实习生寥寥无几,其中一些人表示,返回办公室的命令并没有得到持续执行。

今年夏天早些时候开始为 Google Ads 工作的刚毕业的大学毕业生 Hanwen Ling 表示,混合工作的前景是他最初加入该公司的部分原因。

“我真的不喜欢全遥控,”凌说。“我有点喜欢这种混血儿。”

另一位要求匿名的员工表示,没有人真正遵守三天规则:“这真的取决于经理的判断。” 但是,这位人士补充说,该公司已经开始“回滚”津贴,以帮助员工建立在家办公。(谷歌没有回复询问家庭办公室津贴的电子邮件。)

与此同时,招聘放缓改变了工作的结构,分担任务的新人越来越少,这位员工说:“它对我的影响是我觉得我们的人手非常不足。”

Snap 也可能很快就会听到裁员后的抱怨——随着该行业继续收缩,其他公司可能也会如此。

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