毕竟即将坠入月球的东西可能不是SpaceX火箭

毕竟即将坠入月球的东西可能不是SpaceX火箭

3月初坠入月球的一块太空碎片可能根本就不是SpaceX火箭。

根据编写用于跟踪近地天体的冥王星计划软件的天文学家比尔·格雷发布的最新消息,碰撞过程中的物体不是废弃的 SpaceX 猎鹰 9 号火箭级,而是中国长征 3C 火箭级。

该物体被命名为 WE0913A,无论其身份如何,其计算出的轨迹都保持正确。它应该在 2022 年 3 月 4 日世界标准时间下午 12:25 左右与月球的另一侧相撞。

WE0913A 最初的错误识别是在 2015 年,当时 SpaceX 火箭将美国宇航局的深空气候观测站 (DSCOVR) 卫星送入地球轨道。火箭级在其有效载荷交付后被丢弃在太空中是标准的;一般来说,它们的设计目的是最终脱离轨道,在重新进入地球大气层时燃烧。

WE0913A 于 2015 年首次被发现,最初被认为是一颗小行星。格雷在 DSCOVR 任务发射两天后发现 WE0913A 飞越月球后发现了它,并将这些点连接起来。

然而,当他发现WE0913A即将与月球相撞,消息传开时,有人注意到了不对劲。美国宇航局喷气推进实验室负责跟踪活动航天器的乔恩·乔治尼指出,DSCOVR 的轨道不会使其靠近月球。这引发了关于火箭如何在发射两天后飞越月球的问题。

“如果第二阶段直接越过月球,而 DSCOVR 在天空的另一部分,那就有点奇怪了。总是有一些分离,但这大得令人怀疑,”格雷解释道。

当 Giorgini 向他伸出手时,Gray 回到了他最初的计算……却发现这个物体毕竟不太可能是 SpaceX 火箭级。

“事后看来,我应该注意到关于 WE0913A 轨道的一些奇怪的事情,”他解释道。“假设没有机动,在月球飞掠之前,它会在绕地球的一个有点奇怪的轨道上。在它的最高点,它会靠近月球的轨道;在它的最低点(近地点),大约是那个距离的三分之一。我“我会认为近地点在地球表面附近。近地点似乎很高。”

回到绘图板上找出这个物体可能是什么,他发现了一个名为 2014-065B 的物体,这是用于发射中国嫦娥 5-T1登月任务的长征 3C 火箭的助推级。该任务于 2014 年 10 月 23 日启动;被丢弃的助推器阶段随后消失了。

格雷计算了预期的发射后月球飞越,并发现 WE0913A 将在 2014 年 10 月 28 日飞过月球,其高度预计是月球转移。

格雷说,向后推断,这与长征三号丙火箭的发射时间和轨迹完全匹配。

“从某种意义上说,这仍然是‘间接’证据,”他说。

“但我认为这是相当有说服力的证据。所以我相信即将在世界标准时间 2022 年 3 月 4 日 12:25 撞击月球的物体实际上是嫦娥 5-T1 火箭级。”

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