火星陨石坑内的环揭示了它的古代历史

这是树桩的特写镜头,还是撞击坑的轨道视图?乍一看,可能很难说。但这张火星陨石坑的图像为行星科学家提供了几乎与地球上的气候科学家提供的树木年轮一样的关于这颗红色星球的气候历史数据。

这张照片是由 ESA/Roscosmos ExoMars 微量气体轨道器 (TGO) 上的彩色和立体表面成像 (CaSSIS) 相机拍摄的,该轨道器于 2016 年抵达火星,并于 2018 年开始其完整的科学任务。

这个无名陨石坑位于Acidalia Planitia广阔的北部平原。这片平原位于 Valles Marineris 的北部,该地区包含著名的 Cydonia 地区(“火星上的面孔”小山丘所在的地方(它实际上看起来并不像面孔),以及坑坑洼洼的高地地形。

那么,为什么这个陨石坑看起来如此不寻常呢?ExoMars 任务的科学家表示,陨石坑内部可能由富含冰的物质组成,裂缝的准圆形和多边形模式可能是温度季节性变化导致这些物质膨胀和收缩循环的结果,最终导致骨折的发展。

沿着左侧的火山口边缘,还可以看到可能的沟壑。

火星陨石坑内的环揭示了它的古代历史

2021 年 6 月 13 日,欧洲航天局/Roscosmos ExoMars 微量气体轨道器 (TGO) 上的 CaSSIS 相机在广阔的 Acidalia Planitia 北部平原上看到了火星上一个不寻常的陨石坑。信用:欧空局/Roscosmos/CaSSIS。
任何富含水冰的土壤都可能在火星历史的较早时期形成,当时火星自转轴的倾斜使此类沉积物在比今天更低的纬度形成。就像在地球上一样,火星的倾斜会产生季节变化,但与地球不同的是,它的倾斜在很长一段时间内发生了巨大变化。

“了解火星上水的历史,以及这是否曾经让生命蓬勃发展是欧空局 ExoMars 任务的核心,”任务科学家说。“该航天器不仅返回了壮观的图像,而且还提供了有史以来最好的地球大气气体清单,特别强调了地质和生物学上重要的气体,并绘制了地球表面富水地区的地图。”

火星陨石坑内的环揭示了它的古代历史

这张来自火星全球测量者激光测高仪的火星地形图显示了火星上的各个区域。 在靠近中心的顶部可以看到Acidalia Planitia 。学分:MGS/MOLA。

ExoMars 轨道器还将为第二次 ExoMars 任务提供数据中继服务,该任务由俄罗斯建造的 Kazachok 着陆器将Rosalind Franklin 漫游者带到火星表面。该任务计划于 2022 年 9 月发射。当它于 2023 年抵达火星时,火星车将探索火星的另一个区域——尚未披露——曾经被认为曾经拥有一个古老的海洋,并将在地下寻找生命迹象。

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