天文学家发现了一颗每20分钟闪烁一次的神秘恒星。但它是什么?

天文学家发现了一颗每20分钟闪烁一次的神秘恒星。但它是什么?

距离地球仅 4,000 光年是一个奇怪的恒星大小的物体。它已被射电望远镜观测到,但天文学家不确定它是什么。他们称之为长期瞬态。

瞬变是天空中在一段时间内发生变化的物体。快速瞬变是诸如脉冲星之类的东西,它会在几秒或几毫秒的时间内发出明亮的闪光。慢速瞬变是诸如超新星之类的物体,它们会在数天或数月内增长到极高的亮度。这个新物体每小时会出现 3 次瞬态。大约每 18 分钟,它就会成为天空中最亮的射电天体之一,其闪光持续时间从半秒到近一分钟不等。它的长周期和极高的亮度使它如此不寻常。

一个想法是,该物体是一个被称为超长周期磁星的假设物体。磁星是中子星,与脉冲星一样,但磁星的磁场要强得多。大多数磁星被认为与脉冲星一样快地旋转,但它们的强磁场可能与周围的电离气体相互作用,从而导致其显着减速。这将把它变成一种缓慢旋转的脉冲星。这个想法的问题在于天文学家认为超长周期磁星不会那么亮。另一个想法是该物体是一种奇怪的白矮星,但尚不清楚白矮星如何变得如此明亮。

天文学家发现了一颗每20分钟闪烁一次的神秘恒星。但它是什么?

根据观察,我们确实知道该物体具有强磁场。我们从物体上看到的无线电光是高度偏振的。带电粒子在与强磁场相互作用时会发出高度偏振的光。我们也知道瞬变不能简单地是标准的脉冲星效应。脉冲星会发出规律的闪光,因为它们的旋转会在天空中扫过一束强烈的无线电光。每次光束扫过我们的方向时,我们都会看到无线电闪光,类似于灯塔的闪光。该物体大约每 18 分钟闪烁一次,但这些闪烁只会在几个小时内发生。研究小组在他们的观察过程中看到物体在活跃期和安静期之间转换。所以一些奇怪的事情正在发生。

当然,最令人兴奋的想法是瞬态对象是我们没有预料到的。也许是一个新形成的黑洞,或者一个假设的夸克星。只有一个例子,很难缩小可能性。因此,该团队正在寻找类似的物体,以解开他们从未预料到的谜团。

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