在地球冰层深处发现了未知太阳“海啸”的迹象

在地球冰层深处发现了未知太阳“海啸”的迹象

在格陵兰岛和南极洲的冰层深处,研究人员发现了9000 多年前曾经撞击地球大气层的巨大太阳“海啸”的迹象。

这场古老的超级风暴是由来自太阳的热等离子体和磁场波引发的,它比我们在近代历史上记录的任何东西都要大得多。

这些发现让科学家们开始担心我们预测太阳下一次何时释放的能力。

地球上的太阳风暴每隔几年就会发生一次,那时太阳的活动处于高峰期,但这场古老的超级风暴的规模完全不同,它似乎是在太阳周期的一个安静阶段发生的。

近年来,科学家们警告说,我们对这种规模的太阳风暴完全没有准备好。专家们仍然没有弄清楚如何预测这些罕见但灾难性的事件,而且我们今天建造的基础设施特别容易受到地磁沉降的影响。

如果其中一场超级风暴明天来袭,它可能会影响轨道上的卫星和宇航员,以及空中交通管制、电网和海底电缆,引发旅行限制、停电和可能持续数月的全球互联网中断。

想想 1859 年发生的事情,那时我们面临的基础设施要少得多。卡灵顿事件是一场如此严重的太阳风暴,它使欧洲和北美的电报系统崩溃,同时还引发了世界各地的极光,从澳大利亚到夏威夷到中国再到墨西哥。

但 9000 年前发生的事情可能会让这个臭名昭著的事件一败涂地。

太阳耀斑或日冕物质抛射通常会引发太阳风暴。后者发生在太阳向太空喷射大约 10 亿吨高能粒子时,如果打嗝足够大,这些粒子可以在短短 15 小时内撞击地球大气层。

该反应产生几种放射性核素,例如碳 14、铍 10 和氯 36。

因此,这些不同同位素的痕迹,冻结在冰中或被困在沉积物中,可以帮助我们阐明地球上极端太阳事件的历史,从而更好地了解它们发生的频率。

最近从格陵兰岛和南极洲分析的冰芯现在揭示了地球遥远过去曾发现的一些最大的铍 10 和氯 36 生产峰值。

证据有力地表明,距今约 9,125 年发生了一场极端的太阳风暴。

“这是一项耗时且昂贵的分析工作,”瑞典隆德大学的地质学家 Raimund Muscheler说。

“因此,当我们发现这样一个峰值时,我们感到惊喜,这表明与太阳活动低有关的前所未有的巨大太阳风暴。”

从氯 36 与铍 10 同位素的比例来看,这一事件甚至可能比迄今为止在其他冰芯和树木年轮中记录的最大太阳风暴还要大,可追溯到 774 年。

据该论文的作者称,这两次史前风暴都比我们自 1950 年代以来所见的任何风暴都要大得多,“因此暗示着迄今为止对我们社会的威胁被低估了” 。

“这些巨大的风暴目前还没有充分纳入风险评估,” 穆舍勒说。

“分析这些事件对当今技术可能意味着什么以及我们如何保护自己至关重要。”

否则,太阳可能会让我们措手不及。

该研究发表在《自然通讯》上。

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