科学家称,废弃的 SpaceX 火箭将在数周内坠入月球

科学家称,废弃的 SpaceX 火箭将在数周内坠入月球

专家说,七年前发射并在完成任务后被遗弃在太空中的 SpaceX 火箭的一部分将于 3 月坠入月球

该火箭于 2015 年部署,将一颗名为深空气候观测站 (DSCOVR) 的 NASA 卫星送入轨道。

天文学家比尔格雷周三告诉法新社,从那时起,火箭的第二级或助推器一直漂浮在数学家所说的混沌轨道上。

格雷计算了太空垃圾与月球的新碰撞路线。

格雷说,1月份助推器在一次交会时非常接近月球,改变了它的轨道。

他是冥王星计划的幕后推手,该软件可以计算小行星和其他太空物体的轨迹,并用于美国宇航局资助的太空观测计划。

火箭级在月球附近呼啸而过一周后,格雷再次观察到它并得出结论,它将在 3 月 4 日以超过每小时 5,500 英里(每小时 9,000 公里)的速度撞向月球的远端。

格雷呼吁业余天文学家社区与他一起观察助推器,他的结论得到了证实。

确切的撞击时间和地点可能与他的预测略有不同,但人们普遍认为那天月球上会发生碰撞。

格雷告诉法新社:“我已经追踪这类垃圾大约 15 年了。这是我们遇到的第一次无意的月球撞击。”

“是时候开始监管了”
天文学家乔纳森麦克道威尔告诉法新社,类似的撞击可能发生在没有引起注意的情况下。

“在 60 年代、70 年代和 80 年代,至少有 50 个物体留在深地球轨道上,只是被遗弃在那里。我们没有追踪它们,”他说。

“现在我们正在寻找其中的几个……但其中很多我们没有找到,所以它们不再存在了,”他补充道。“可能其中至少有几个意外撞上了月球,而我们只是没有注意到。”

重达 4 吨的 SpaceX 火箭块对月球的影响将无法从地球上实时看到。

但它将留下一个陨石坑,科学家们将能够使用航天器和卫星(如美国宇航局的月球勘测轨道器或印度的月船二号)进行观测,从而了​​解更多关于月球地质的信息。

航天器之前曾出于科学目的故意撞入月球,例如在阿波罗任务期间测试地震仪。

2009 年,美国国家航空航天局(NASA)发射了一个火箭级,将其抛向月球南极附近的月球寻找水源。

但大多数火箭离地球并没有那么远。SpaceX 将其火箭助推器带回地球大气层,因此它们在海洋上空解体。第一阶段被回收和重复使用。

格雷说,随着美国和中国的太空计划在轨道上留下更多的垃圾,未来可能会有更多的意外坠入月球。

McDowell 指出,这些事件“当交通量增加时就会出现问题”。

他补充说:“实际上,跟踪我们在地球深处轨道上遗漏的垃圾并不是任何人的工作。” “我认为现在是开始监管它的时候了。”

SpaceX 没有立即回应法新社的置评请求。

埃隆马斯克的公司目前正在开发一种月球着陆器,它应该能让美国宇航局最早在 2025 年之前将宇航员送回月球。

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