火星上隐藏湖泊的神秘信号可能不是我们想象的那样

火星上隐藏湖泊的神秘信号可能不是我们想象的那样

火星南极冰盖下隐藏的液态水湖的可能性正在我们眼前消退。

去年,一篇论文发现,该地区的水温可能太低,无法保持解冻状态。现在,一项新的研究发现,被解读为液态水的雷达信号很可能是火星拥有的另一种资源:火山岩。

研究人员在他们的论文中写道: “在这里,我们的目标是确定今天的火星地形如果被全球范围的冰盖覆盖,是否会产生强烈的基础回声。”

“我们发现一些现有的与火山有关的地形可以产生非常强的基础信号,类似于在南极帽观察到的信号。”

2018年宣布在火星南极探测到液态水地下水库。

研究人员说,从地球表面下方反射回来的雷达信号显示 冰层下 1.4 公里(0.87 英里)处有一块高度雷达反射的东西,与地下液态水池相一致。

随后的搜索发现了更多闪亮的反射斑块,暗示着一个完整的地下湖泊网络。

这将是巨大的。在地球上,地下水体是我们可以找到依靠化学反应而不是阳光生存的微生物生命的地方。如果火星上有生命,我们可能会在类似的环境中找到它。但是火星对于这样的储液库来说可能太冷了。

该大学的行星科学家西里尔·格里马说: “要让水在如此接近地表的地方持续存在,你需要一个非常咸的环境和一个强大的本地产生的热源,但这与我们对该地区的了解不符。”德克萨斯地球物理研究所。

这就提出了一个问题:那些闪亮的补丁到底是什么?

随后的一篇研究数据的论文发现,冷冻粘土可以产生与欧洲航天局火星快车探测器上用于地下和电离层探测的火星高级雷达 ( MARSIS ) 仪器检测到的信号相似的反射率。

Grima 和他的同事采取了不同的方法。他们在火星的整个雷达地球上铺设了一个虚拟冰盖,其中包括三年的 MARSIS 数据,显示了这颗红色星球在 1.4 公里(0.87 英里)的冰冻水中的样子。

然后,他们寻找类似于那些被解释为水的反射斑块——并发现它们散布在所有纬度。在可能的情况下,研究人员随后将这些斑块与已知的火星地质情况进行了对比。这些补丁与火山地形非常巧妙地匹配。

正如地球上的冰冻粘土具有高度的雷达反射性一样,富含铁等金属的火山岩也是如此。我们知道,火星上有丰富的火山岩,还有绝对的铁。

未来的遥感任务可能会探测冰盖,以尝试确定这种解释是否可能——或者,事实上,冻结的粘土是否可能是罪魁祸首。

但这项研究也提供了新的探索途径。也就是说,它们可以帮助我们更好地了解火星上水的历史。

“我认为格里马的发现的美妙之处在于,虽然它推翻了今天地球南极下可能存在液态水的想法,但它也为我们提供了真正精确的地方去寻找古代湖泊和河床的证据,并检验关于地球的假设。数十亿年来,火星气候更加干燥,”加拿大约克大学的行星科学家伊恩史密斯说,他领导了冷冻粘土研究。

两位科学家现在将着手制定任务建议,使用基于雷达的遥感来尝试在火星上定位水,这都与未来的载人火星任务有关,并更多地了解火星本身。

“科学在第一次尝试时并不是万无一失的,”史密斯说。“在行星科学中尤其如此,我们正在寻找从未有人去过的地方,并依靠能够远程感知一切的仪器。”

该研究已发表在《地球物理研究快报》上。

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