新发现的化石可能是达尔文“可恶”之谜的答案

新发现的化石可能是达尔文“可恶”之谜的答案

中国科学家表示,他们在化石记录中发现了最古老的花蕾, 最终将化石证据与遗传数据相吻合,表明开花植物或被子植物的进化比我们最初想象的要早数千万年。

研究小组希望他们的发现将有助于“缓解痛苦”,围绕一个查尔斯达尔文曾称之为“可恶”的数百年历史的谜团。

如果最古老的明确化石花的年龄不超过 1.3 亿年,那么被子植物是如何在 20 到 3000 万年后开始主宰生态系统的呢?他们是如何如此迅速地进化出如此巨大的多样性的?

这是一个困扰达尔文的难题,但他从未找到他想要的答案。然而,在过去的几年里,一些关键的部分已经到位。

2016年,中国科学家宣布发现一株可追溯到侏罗纪的“完美花”,距今已超过1.45亿年。

这种名为Euanthus的植物化石不仅有花瓣,而且还有萼片(芽基部的多叶部分),以及雄性和雌性生殖部分,包括类似于现代花卉的子房。

2018年,在中国又发现了另一种花化石,这朵叫 南京花,距今约1.74亿年。就像现代开花植物一样,它的种子完全封闭在子房中。

然而,并非所有植物学家都相信这些是真正的被子植物。一些人认为这些植物太原始而不能被视为花,而另一些人则认为它们的结构对于裸子植物来说过于复杂,裸子植物是一种较老的植物,种子未封闭,没有花,如针叶树。

在中国发现的新的花蕾化石,被称为 侏罗纪花,可能是研究人员一直在寻找的过渡阶段。它是在距今超过 1.64 亿年前的一个矿床中发现的,它的状况仍然很好。

植物的茎不仅与花蕾相连,还与果实和枝叶相连——这三组数据尤其罕见。下图,箭头指向花蕾,右上方为子实体,右下方为花蕾。

W020220113338340626612侏罗纪小花。(尼帕斯)

由于花朵的结构如此精致,因此在白垩纪之前的化石中很难找到它们是出了名的。以前试图揭示开花植物起源的尝试被描述为“不间断的失败记录”。

F. 侏罗纪是一个独一无二的发现。连南京花都没有发现完整的花蕾,只是一朵花。

F. jurassica上的果实  进一步支持了这实际上是早期被子植物而不是裸子植物的观点。

毫无疑问,会有一些专家不同意,但作者认为他们的结果需要“重新思考被子植物的进化”。

该研究发表在伦敦地质学会的特别出版物上。

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