科学家在新发表的研究中警告说,第六次大规模灭绝真的开始了

科学家在新发表的研究中警告说,第六次大规模灭绝真的开始了

如果你看,死亡的迹象无处不在。多年来,科学家们一直在敲响警钟,警告说全球动物生物多样性的严重下降预示着地球第六次大规模灭绝的开始。

尽管有大量证据表明这种严峻的现象正在我们周围展开,但并非所有人都同意。

夏威夷大学马诺阿分校的生物科学家罗伯特·考伊(Robert Cowie )说: “物种灭绝率急剧增加,许多动植物种群数量下降,但有些人否认这些现象相当于大规模灭绝。”

“这种否认是基于对危机的高度偏见评估,该评估侧重于哺乳动物和鸟类,而忽视了无脊椎动物,它们当然构成了生物多样性的绝大部分。”

在一项新的研究中,Cowie 和他的同事研究人员试图通过将焦点集中在无脊椎动物的衰退上来反驳否认者,在讨论生物多样性丧失时,无脊椎动物受到的关注明显少于脊椎动物——即使在受人尊敬的IUCN 濒危物种红色名录中也是如此,可以说是世界上最重要的物种灭绝记录,但偏向于鸟类、哺乳动物和两栖动物。

“红色名录存在严重偏见,”考伊及其同事在他们的论文中写道。

“几乎所有的鸟类和哺乳动物,但只有一小部分无脊椎动物已经根据保护标准进行了评估……通常会做出隐含的,有时是明确的假设,即对哺乳动物和鸟类灭绝率的评估反映了所有生物多样性的灭绝率,假设不仅在以脊椎动物为中心的媒体中被接受,而且在许多以脊椎动物为中心的科学和保护组织中也被接受。”

研究人员说,自公元 1500 年以来,根据 IUCN 的统计,大约 1.5%的受评估哺乳动物和鸟类已经灭绝,这与大规模灭绝事件之间存在 的“背景”灭绝率相差不远。

但是,如果我们根据 IUCN 未考虑的无脊椎动物灭绝的估计进行推断,情况看起来要糟糕得多。

为了突出 IUCN 数据中遗漏的大规模生物多样性丧失,研究人员将重点放在软体动物上,软体动物是仅次于节肢动物的第二大无脊椎动物门,无脊椎动物本身代表了绝大多数已知动物物种(高达 97%,一些思考)。

根据之前对无脊椎动物数量减少的多项研究的“大胆”推断,研究人员认为,自公元 1500 年以来,地球上大约 200 万种已知动植物物种中的 7.5% 到 13% 可能已经灭绝——灭绝的数量约为数量级大于 IUCN 承认的数量。

“包括无脊椎动物是确认我们确实正在目睹地球历史上第六次大灭绝开始的关键,”考伊说。

然而,研究人员指出,根据你的看法,在当前的危机中,某些物种的表现要好于其他物种,海洋物种灭绝和植物灭绝看起来还没有许多陆地动物的灭绝速度那么严重。

尽管如此,研究人员表示,迄今为止,国际自然保护联盟红色名录所建议的特定灭绝率并不能揭示生物多样性丧失的全貌。

“目前的灭绝率,尤其是陆地无脊椎动物,远高于背景灭绝率,”作者写道。

“我们还表明,使用 IUCN 红色名录灭绝数据来确定当前的灭绝率不可避免地会导致对灭绝率的严重低估,除了鸟类、哺乳动物,也许还有两栖动物。”

至于能否阻止这些危险的趋势,研究人员不知道答案。但他们指出,否认危机或不采取行动是在废除我们的道德责任,并呼吁科学家和环保主义者继续关注生物多样性危机,并继续培养对生物多样性的“与生俱来的人类鉴赏力”。

他们还指出,我们可能无法拯救所有目前正在灭绝的物种,但如果我们小心谨慎地采取行动,我们至少可以设法保护大部分物种,并为后代记录下来。

研究人员解释说:“专门的保护生物学家和保护机构正在尽其所能,主要关注受威胁的鸟类和哺乳动物,其中一些物种可能会免于灭绝,否则会随之而来。”

“也许,通过努力宣传这场危机,生物多样性科学家可能会取得一些成功,使得目前现存的全球生物多样性的一个重要组成部分可以在野外得到保存,而许多将从野外消失的物种至少可以保存在博物馆中供后代学习和惊叹。”

研究结果发表在《生物学评论》中。

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