火星耶泽罗陨石坑中已确认有机分子

火星耶泽罗陨石坑中已确认有机分子

火星快车轨道器从上方看到的 Jezero 陨石坑。(欧空局/DLR/FU-柏林)

它甚至还没有在火星上停留一整年,美国宇航局的毅力号火星车正在做出惊人的惊喜发现。

在本周美国地球物理联合会秋季会议上公布的多项发现中,科学家们揭示了 Jezero 陨石坑是由熔融的火山岩浆形成的,并且在陨石坑底部的岩石和尘埃中发现了有机分子。

这绝不是火星上存在生命的证据。有机化合物就是那些含有碳氢键的化合物,它们可以通过任意数量的非生物过程形成。事实上,好奇号火星车和火星快车轨道器都曾在火星上发现过有机化合物。

但这一发现确实表明火星岩石可以很好地保存这些化合物,这反过来表明生物有机材料也可以保存下来。这非常令人兴奋。

“好奇号还在盖尔陨石坑内的着陆点发现了有机物,”美国宇航局位于南加州的喷气推进实验室的行星科学家路德·比格尔说。检测是使用 Perseverance 上的一种新仪器进行的,该仪器称为扫描可居住环境,用于有机物和化学品的拉曼和发光,或简称 SHERLOC。

“SHERLOC 为这个故事增添的内容是它能够绘制岩石内有机物的空间分布图,并将这些有机物与在那里发现的矿物联系起来,”Beegle 解释说。“这有助于我们了解有机物形成的环境。需要进行更多分析以确定已识别有机物的生产方法。”

毅力号于二月降落在这颗红色星球上,位于一个名为 Jezero Crater 的地区。这个地方被认为曾经被水淹没,并且富含粘土矿物——这些特征对毅力号的使命至关重要。那是因为,在火星探险中,火星车的任务是寻找古代生命的迹象。根据我们的陆地经验,这很可能发生在靠近水的地方。

在另一个首次,火星车配备了 43 个罐子,它将在其中存放来自火星的地质样本,以便在未来称为火星样本返回的任务中取回并返回地球。当然,这些样本将是有限的,因此 Perseverance 还配备了一套科学仪器来进行原位分析。

例如,SHERLOC 仪器能够检测到 Jezero 陨石坑中的有机矿物组合。这些不仅存在于火星车为了研究其内部内容而磨损的岩石中,而且存在于覆盖在火山口底部的灰尘中。

Perseverance 的另一台仪器,即 X 射线岩石化学行星仪器 ( PIXL ),也让地球上的科学家能够了解 Jezero 陨石坑中基岩的来源。在一个绰号为“Brac”的地区采集了核心样本后,PIXL 的数据清楚地显示了嵌入辉石晶体中的橄榄石晶体的存在。

在地球上,这种矿物结构起源于火成岩,这表明 Jezero 陨石坑的底部是由热岩浆形成的。

加州研究所的地球化学家肯法利说: “一个优秀的地质学学生会告诉你,这样的纹理表明当晶体生长并沉降在缓慢冷却的岩浆中时形成的岩石——例如厚厚的熔岩流、熔岩湖或岩浆室。”的技术。

“这块岩石随后被水多次改变,使其成为一个宝库,让未来的科学家能够确定 Jezero 发生的事件,更好地了解水在其表面更常见的时期,并揭示这颗行星的早期历史。 Mars Sample Return 将有很多好东西可供选择!”

我们可能要等一段时间;目前还没有确定火星样本返回的发射日期,假设一切顺利,并且不计算在火星上拾取毅力号的样本管所花费的时间,这至少是为期一年的火星往返之旅。

然而,即使仪器有限,毅力号发送回家的数据对于火星科学家来说都是无价的,无论是现在还是规划未来的任务。科学家们渴望得到真正的火星岩石,相对新鲜的收获,以补充对 可能在前往地球的旅程中改变的火星陨石的研究。

“当这些样本被送回地球时,它们将成为多年来科学探究和发现的来源,” Beegle 说。

免责声明:本站文章来源于互联网,文章为作者独立观点,不代表本站立场。如有侵权,请联系我们:info@imfob.com
(0)