天文学家发现了一种全新的星云,它非常酷

天文学家发现了一种全新的星云,它非常酷

大多数今日宇宙的读者都熟悉星云。它们是被附近恒星辐射照亮的气态结构,它们是自然界中最美丽的形式之一。

在奠定基础的业余天文学家的帮助下,一个国际天文学家团队在双星周围发现了一种新型星云,他们称之为银河发射星云。

双星 YY Hya 位于这一发现的中心。YY Hya 是一颗周期性变星,由一颗 K 矮星和一颗热白矮星 (WD) 伙伴组成。

恒星依偎在最终变成白矮星的恒星释放出的共同气体包层中。

在此之前,它在将外层气体分散到太空中时经历了一个红巨星阶段。在这个共同的包层内,两颗恒星继续演化,就好像它们是单独的一样,恒星辐射照亮了分散的气体。

介绍这一发现的研究名为“ YY Hya 及其星际环境”,发表在《天体物理学和天文学》上。主要作者是奥地利因斯布鲁克大学天体与粒子物理系的 Stefan Kimeswenger。

Kimeswenger在新闻稿中说:“在它们生命的尽头,普通恒星会膨胀成红巨星。由于很大一部分恒星是双星对,这会影响它们生命末期的演化。在接近的双星中“在系统中,恒星膨胀的外部合并为两颗恒星周围的共同包络。然而,在这个气体包络内,两颗恒星的核心几乎不受干扰,并像独立的单星一样跟随它们的演化。”

先前的发现为这一发现铺平了道路。天文学家已经发现了同样排列的双星,但没有完全发达的包络。他们从未见过的原因可能是因为信封的大小。

“”(Kimeswenger 等人,A&A,2021 年)

上图: 这些是 YY Hya 周围银河星云的 H-alpha 图像。左边是星云的东北叶,右边是西南叶。星云的这两部分位于星云主要部分的外围。

信封很大,宽超过 15 光年。在那个尺寸下,天文学家预计包层会被其他恒星扭曲和破坏。但 YY Hya 位于银河平面之上,不受其他气体云的干扰。

“主云的直径为 15.6 光年,几乎是地球到太阳距离的 100 万倍,也比我们的太阳到最近的邻近恒星的距离大得多。此外,大到 39 颗的碎片还发现了相距光年的物体。由于该物体位于银河系上方,因此该星云能够在很大程度上不受周围气体中其他云的干扰而发展,” Kimeswenger说。

这些常见信封的大小也可能阻碍它们的发现。这比现代望远镜的视野更大。

“它们对于现代望远镜的视野来说太大了,同时它们也非常微弱。而且它们的寿命相当短,至少在宇宙时间尺度上考虑。它只有几十万年,”基姆斯温格说。

“”(Kimeswenger 等人,A&A,2021 年)

上图: 这些是星云中心部分的 H-alpha 图像,YY Hya 在中心点缀着粉红色。右边的图像移除了其他星星。图像右侧可以看到星云西南叶的尖端。

这一发现始于一群法国和德国的业余天文学家。他们正在检查 1980 年代的数字化历史天文图像。当他们发现一个星云的碎片时,他们正在寻找未知的物体。

他们将这一发现带给了因斯布鲁克大学天体和粒子物理系的专家。这些专业天文学家将业余爱好者的发现与过去 20 年的观测结果以及包括斯皮策太空望远镜在内的各种望远镜和太空望远镜的观测结果相结合。

有了这些数据和手,因斯布鲁克大学的天文学家排除了行星状星云,这是他们看到业余爱好者数据时的首要考虑因素。

随后用CHILESCOPE 进行的观测 使星云的巨大规模变得明显。

美国的天文学家继续进行光谱观测,为此类发现提供了重要数据。

来自 GALEX 和 Catalina 实时瞬态调查和 TESS 的现有 UV 图像以及来自多个来源的其他观测结果也是其中的一部分。

结果?

该团队使用所有这些数据构建了一个模型,该模型揭示了一对紧密的双星。他们发现白矮星的温度约为 66,000 摄氏度(120,000 华氏度)——这对白矮星来说很热——而 K 矮星的温度约为 4,400 摄氏度(8,000 华氏度)。K矮星大约是一个太阳质量。恒星以大约 8 小时的时间快速相互绕行,并且相距仅 2.2 个太阳半径。

因为它们如此接近,白矮星加热了 K 矮星面对它的那一面。根据新闻声明,加热会导致“……恒星光谱中的极端现象和非常有规律的亮度变化” 。

这对组合继续在白矮星喷出的气体壳内演化。壳本身是巨大的,大约一个太阳质量。

这使得它比白矮星和主序 K 矮星质量更大。根据这项研究,这颗白矮星在大约 50 万年前喷出了气态外壳。

这导致了另一个有趣的可能性。

天文学家团队推测,但尚未得到证实,这颗双星与中国和韩国古代天文学家早在 1086 年看到的新星或“客星”有关。

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